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Selección nacional de 1976 

Un día como hoy inició nuestra historia mundialista

Se cumplen 42 años del primer partido rumbo a la máxima cita del fútbol

Por: Adán De Gracia

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El día 4 de abril tuvo, tiene y tendrá un significado muy especial para el fútbol panameño, al ser la fecha que la selección nacional juega su primer partido clasificatorio para un mundial de fútbol.

Fue en el año 1976 en el entonces llamado estadio Revolución y la eliminatoria correspondía al mundial de Argentina 1978.

Fungía como presidente de lo que hoy conocemos como FEPAFUT Carlos Alberto Vásquez quien inscribió a nuestro país para buscar un cupo en la cita mundialista argentina.

El técnico lo fue el chileno Luis Renato Panay. 

Panamá se enfrentó a Costa Rica, quien a la larga se convertiría en uno de sus máximos rivales en este tipo de competencia.

Históricos

De acuerdo con el historiador de fútbol panameño, don Ángel Eduardo Moreno Tórtora, iniciaron ese día por nuestro onceno nacional: Edilberto Aguirre, Elías Morales, Nivaldo Acuña, Manilo Bernal, Normando Navarro, Virgilio Vásquez, Simeón Escobar (Héctor Ávila), Luis Ernesto Tapia, Agustín Sánchez, Néstor Hernández (Federico Ponce) y Luis Ortega.

Los ticos abrieron el marcador mediante gol de Javier Jiménez, al minuto 32. Con el 0-1 terminó la primera etapa.

Para el segundo tiempo los locales hicieron valer su condición de dueños de casa y en un lapso de poco menos de 30 minutos le dieron vuelta al marcador.

Primer gol mundialista

El primer tanto de Panamá en una eliminatoria mundialista lo consiguió Luis Ernesto 'Cascarita' Tapia, el llamado Pelé centroamericano y quien triunfara en el fútbol salvadoreño justo cuando el cronómetro marcaba el minuto 48.

Federico Ponce y Agustín 'Muquita' Sánchez anotaron al 50’ y al 75’ para darle a Panamá una ventaja considerable.

A falta de cinco minutos, Mario Barrantes acercó a los visitantes, pero el tiempo no les alcanzó y terminaron derrotados por los panameños 3 por 2. 

Trayectoria invaluable  

Cuarenta y dos años han pasado desde ese primer cotejo eliminatorio y con ello una rica historia que se resume con orgullo y satisfacción tras la clasificación a la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018.

 

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