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Fallece ex seleccionado nacional Apolonio Lombardo Rangel

Este volante interior fue el primer jugador oriundo de Plaza Amador en vestir la camiseta nacional

Por: Adán De Gracia - Esmenjaud

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El fútbol panameño se viste de luto. Apolonio Lombardo Rangel, jugador oriundo del barrio de Plaza Amador, y quien fuera miembro de la selección nacional entre 1953 y 1961, falleció el pasado 16 de septiembre.

Lombardo, quien jugaba de volante interior, debutó a los 19 años con la camiseta nacional en la VI edición del desaparecido Campeonato Centroamericano y del Caribe de Fútbol (CCCF), desarrollado ese año en San José, Costa Rica.

Su primer partido fue el 10 de marzo de 1953 en la derrota por 0-3 ante el conjunto local.

En total, 'Polo', como era conocido Apolonio Lombardo, jugó 17 partidos con el onceno panameño y anotó cuatro tantos.

Entre los torneos que disputó con la selección, aparte del ya mencionado CCCF de 1953, están los Juegos Centroamericanos y del Caribe de 1954 (México) y 1959 (Caracas, Venezuela), así como el CCCF de 1961.

Primer placino con la selección
Lombardo, nacido el 26 de enero de 1934 y quien se hizo como futbolista en el conocido Oratorio Festivo, el cual era regentado por sacerdotes salesianos, jugó en equipos de primera y segunda división de la Liga Distritorial de Panamá tales como Santander, Unión Ibérico, Unión Española y La Garantía, entre otros.

José 'Cuquito' De Bello, también ex seleccionado nacional, recuerda a Lombardo como un "experto en chilenas".

Señala De Bello que él vio jugar a Apolonio Lombardo y era su "ídolo".  "Recuerdo siempre las chilenas y las medias voleas que hacía, era un experto en ambas", sostuvo De Bello, quien señala a Lombardo como el primer jugador oriundo del barrio de Plaza Amador en jugar con la selección nacional.

Honras fúnebres
Las honras fúnebres de 'Polo' Lombardo se realizarán el próximo martes. Paz a su alma.

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